Welkom op DeurneWiki - de encyclopedie voor de gemeente Deurne

U kunt ons steunen door lid of vriend van Heemkundekring H.N. Ouwerling te worden.
Iedere woensdagochtend zijn wij tussen 10 en 12 uur in het heemhuis: Stationsstraat 73.

Wilhelmus Franciscus Berkers (1921-1978)

Uit DeurneWiki, de historische encyclopedie voor groot-Deurne.
Ga naar: navigatie, zoeken
Wilhelmus Franciscus Berkers (1921-1978)
29.866.jpg
Foto: collectie Dré van de Nieuwenhof.
Persoonsinformatie
Volledige naam Pater Wim Berkers
Roepnaam Wim, father Guillaume
Geboorteplaats Deurne-Zeilberg
Geboortedatum 30 maart 1921
Overl.plaats Montréal (Canada)
Overl.datum 10 februari 1978
Beroep(en) priester
Father Guillaume in Canada in 1962. Foto: collectie Dré van de Nieuwenhof

Wilhelmus Franciscus (Wim) Berkers (1921), in Canada beter bekend als father Guillaume, was een op de Breemortel onder Zeilberg geboren priester die vanaf 12 oktober 1951 in Canada werkzaam was.


Hij was het jongste kind uit het gezin van de Lieropse landbouwer Hendrik Berkers (1865-1948) en Petronella van Gog (1874-1966). Zijn ouderlijk gezin verhuisde op 12 april 1920 vanuit Lierop naar de Breemortel in Zeilberg.

Op 6 september 1934 begon hij bij Christus Koning onder Bakel in de congregatie van de priesters van het Heilig Hart aan zijn interne priesteropleiding. Op 11 september 1949 werd hij in Nijmegen tot priester gewijd en op 18 september 1949 droeg hij in de Sint-Willibrorduskerk van Zeilberg zijn eerste plechtige heilige mis op.

Begin oktober 1951 vertrok Wim naar de congregatie "Priests of the sacred Heart, North America" in Canada" en kreeg daar de kloosternaam father Guillaume. In 1954 volgde zijn broer Jan hem die met zijn gezin ook naar Canada emigreerde. Een neef van Wim werd daar tot priester gewijd.

In Canada was hij de eerste twee jaar werkzaam in een parochie. Daarna was hij vanaf 1953 tot 1965 12 jaar leraar wiskunde en Engels aan het Frans-Canadees klein seminarie Pointe au Chêne Quebec gelegen aan de Ottawa rivier tussen Ottawa en Montréal. Hij was ook een van de medeoprichters van dit klein seminarie. Ook was hij van 1960 tot 1965 de pastoor van de parochie Pointe au Chêne.

In 1965 stichtte hij in opdracht van de Aarts-bisschop van Quebec het opvanghuis "Carrefour" te Saint-Jérôme ten noorden van Montréal om daar verwaarloosde jongens van 12 tot 16 jaar op te vangen. Dit zou zijn belangrijkste levenswerk worden. Hij leidde dit opvanghuis als directeur tot 1973.
Vanaf 1973 was father Guillaume als aalmoezenier verbonden aan een federale gevangenis in Montréal.

In september 1974 vierde hij zijn zilveren priesterfeest in zijn geboortedorp Zeilberg.
Hij overleed vrij plotseling op 10 februari 1978 op 56 jarige leeftijd in Montréal en werd begraven op het kerkhof te Grenville, Quebec.

Het graf van father Guillaume in Canada. Foto: collectie Thieu Berkers
Het gezin van Hendrik en Petronella Berkers in 1928. Vlnr. Zittend: Wim, vader Hendrik, moeder Petronella en Toon. Staand: Piet, Nel (later zuster Regini), Antje en Jan.
Foto: collectie Dré van de Nieuwenhof.